Une Très Belle Étape

Les gestes du matin se rodent ce qui nous permet de partir avant la grande chaleur. Nous retrouvons des bords de route dégagés mais aussi des sentiers et des chemins de terre qui nous permettent de trotter et galoper. Tout le monde retrouve le sourire.  Nous franchissons d’abord la Nationale 20 (toujours la RD820) et la voie ferrée (POLT), puis l’autoroute A20, entre Réalville et Caussade, avec vue sur le château de Mirabel. 

Les côteaux du Quercy nous accueillent désormais

nous escaladons la butte de Montalzat (301 m)

puis traversons
Montpezat-de-Quercy (303 m!).

Nous prévoyons de camper au bord de lacs indiqués sur la carte mais il s’agit en fait d’anciennes carrières dont l’accès est interdit et protégé. Nous poursuivons donc notre progression sur un petit kilomètre avant de trouver une prairie en bord de ruisseau. Nous nous plaisons bien là, mais les chevaux nous feront savoir dans la soirée qu’ils sont moins enthousiastes: ils sont très agités, essaient de repartir, s’énervent mutuellement dans le paddock au point qu’Hévéa reçoit un coup de pied de Fleur dans le poitrail. Une petite plaie cutanée d’un centimètre seulement: heureusement, encore une fois, que nos chevaux sont pieds nus. Uristo qui est le plus énervé reçoit une dose de Confidence EQ, et un brossage/massage pour tout le monde permet de calmer la troupe pour la nuit.

Rétrospectivement, nous attribuons cette agitation tout à fait inhabituelle à trois éléments:

  1. La prairie était étroite et enserrée entre des arbres en fond de combe. Or nous avons remarqué que les chevaux préfèrent les endroits ouverts où la vue est dégagée.
  2. Le paddock était plus petit que d’habitude, du fait des contraintes du lieu.
  3. Fleur était en chaleur, ce qui expliquait qu’Uristo chasse les deux autres juments pour rester avec elle. Mais curieusement il acceptait Vermeil!
Total distance: 30.29 km
Max elevation: 306 m
Min elevation: 48 m
Total climbing: 784 m
Total descent: -667 m
Total time: 08:17:47
Download file: 2018-04-18.gpx

Distance cumulée: 93 km

The Lady in the Van*

Préférant éviter le week-end pour faire un tour au Pas de la Case (Andorre) nous y sommes allés ce matin. Nous sommes entre autres passés chez Estefania Xarpell, vétérinaire et camarade de promotion de Nathalie, pour acheter un nouveau tube de Sulmidol et des bandes pour Hévéa. Le docteur Xarpell n’était pas là et il n’y avait pas de Sulmidol! Mais la remplaçante nous a quand même fourni les bandes.

Cet après-midi a débuté le programme d’entraînement des chevaux pour monter à trois dans le van (oui, c’est un grand van!). En effet, depuis son voyage Pays-Bas/Fenouillet, Fleur a toujours refusé d’y remonter. Quant à Vermeil et Hévéa, nous le leur avons déjà fait connaître à l’arrêt mais ils n’ont jamais voyagé dedans, et encore moins à trois. Donc aujourd’hui, avec du foin appétissant, un seau de pommes en guise de récompense et une corde derrière les fesses pour la motivation, Fleur a finalement suivi Vermeil à l’intérieur.

Nous les avons laissés profiter du foin, jusqu’au moment où ils ont fait demi-tour et sont ressortis d’eux-mêmes.

Ensuite, toute petite promenade avec les trois, sous la selle pour Fleur et Hévéa, histoire de mobiliser un peu la jambe blessée d’Hévéa qui est gonflée, de tester la sensibilité des pieds après six jours d’arrêt, et de leur (et nous) faire plaisir.
Bilan: les pieds vont beaucoup mieux et le moral aussi, puisqu’ils ont spontanément suivi Fleur au trot et même au petit galop, sur une centaine de mètres, malgré une boiterie légère de la jambe blessée.

Le retour ce soir à l’épicerie/boucherie de Latour-de-Carol s’est fait en voiture cette fois-ci, pour une relative déception: il n’y avait plus de viande hachée pour notre chili! Du coup nous avons pris de la chair à saucisse et de l’escalope de poulet pour remplacer, et ma foi le résultat était très bien.

Viande (hachée, ou donc mélange)
Oignon
Poivron rouge, ou rouge et vert/jaune
Haricots rouges
Ananas en boîte + son jus
Piment fort (poudre ou séché)
(Purée de tomate concentrée – optionnel)

En revenant nous nous sommes arrêtés à Carol pour revoir et reprendre en photo un champignon repéré hier sur un saule.

A priori il s’agit d’un Polypore squameux, comestible jeune, mais celui-ci était déjà trop caoutchouteux… (Si un connaisseur peut nous confirmer/infirmer l’identification de la chose, contactez-nous: 500km@sabots-libres.eu)

 

Total distance: 3.65 km
Max elevation: 1515 m
Min elevation: 1475 m
Total climbing: 166 m
Total descent: -160 m
Total time: 01:15:54
Download file: 2017-10-06.gpx

Distance totale: ~557km

*Une pièce pour théâtre (brillamment adaptée au cinéma) du dramaturge anglais Alan Bennett avec Maggie Smith CH DBE dans le rôle de la dame.

Fleur se balade…

Comme prévu hier, nous sommes allés à Latour-de-Carol avec Fleur qui a montré un dynamisme incroyable. Nous avons suivi le GR qui descend la vallée du Carol (Querol) à partir du Campcardos pour l’essentiel par la rive droite. Le début est assez raide, d’abord en montée

Vue sur Porta depuis la vallée du Carol

puis en descente,

mais le chemin est large et se poursuit tranquillement près du fond de la vallée.

Vue sur la basse vallée du Carol et la Cerdagne

Au retour nous avons emprunté une variante balisée en jaune qui évite les deux traversées de la RN 20 à Carol

XI siècle château de Querol à travers une arche du pont du chemin de fer

 

 

et à Courbassil (Cortvassill).

La maison est construite autour du rocher

À la demande de nos amis d’Equilibre, nous avons profité des points de vue que nous offrait le chemin sur le versant opposé (rive gauche) pour rechercher à la jumelle les groupes de chevaux qui quittent le Coll de l’Home Mort et s’éparpillent sur cette zone tous les ans en cette saison.


Au final, nous avons trouvé deux ou trois groupes de quelques chevaux et un autre plus important (une vingtaine).

Arrivés à Latour-de-Carol, nous avons eu la déception de découvrir que l’épicerie/boucherie était fermée le jeudi après-midi! Donc, notre chili attendra encore un peu…

Par contre, juste à côté de l’épicerie se trouvait…Camille, que Tim connaît depuis 5 ans, époque où elle travaillait pour Equilibre! Nous avons discuté pendant une heure avant de repartir vers Porta. Fleur est restée sagement «garée» sur le parking à côté de nous tout ce temps, sans bouger (et sans être attachée!). 

À notre retour nos trois chevaux ont été bien contents de se retrouver.

Total distance: 25.48 km
Max elevation: 1651 m
Min elevation: 1257 m
Total climbing: 1511 m
Total descent: -1516 m
Total time: 07:51:02
Download file: 2017-10-05.gpx

Distance totale: ~553km