Verzorging

We weten zonder meer dat ons paard een stal voor de nacht nodig heeft. Met eetbak  en (liefst stromend) water op de juiste hoogte.
Hij heeft een mooi met zacht gras bedekte wei om te grazen als het weer fijn is en voor de wat koudere dagen waar hij nog naar buiten kan, een jas of een deken om hem warm te houden. Als het weer onbetrouwbaar wordt, een regendeken zal hem vrijwel droog houden maar op echte winterdagen zal hij binnen moeten blijven.
Natuurlijk moet zijn vacht ‘s winters geschoren worden, anders zweet ie te veel en wordt ie verkouden. Toch is een zweetdeken een waardevolle investering gezien de slechte gevolgen als wij hem nat de stal in zetten, of nog erger, in de paddock.

Hoe het verwilderd paard het allemaal overleeft is een wonder. Zijn vacht wordt nooit getrimd, hij heeft geen mooie beschermende dekens en zijn beste “stal” is een overhangende boom. Zijn voer is meestal op grondniveau en wanneer hij water vindt, moet hij er in staan om ervan te drinken. Natuurlijk laat hij zich niet zweten gezien hij geen zweetdeken heeft om zich te drogen. En de lekkere zachte wei – ons arm verwilderd vriend moet het doen met droge grassen en harde grond onder zijn hoeven.

Is het mogelijk dat we iets zouden kunnen leren van het verwilderde paard? We blijven ons overtuigen dat het gedomesticeerde paard anders is – maar hoe anders is hij?
Zijn vacht wisselt met de seizoenen evenals zijn verwilderde neef. Ongeschoren, heeft het dezelfde karakteristieken – en isolerende onderlaag en een waterafstotend toplaag. Het kan minutieus afgesteld worden dat in de zomer ons paard zich koel kan houden in in de winter lekker warm (en het is volautomatisch!) Het heeft de natuurlijke eigenschap dat vloeistof (zweet) getransporteerd wordt van wortel naar punt – exact wat een zweetdeken probeert te emuleren.
Ons gedomesticeerde paard heeft ook de flexibele hals en buigbare benen van het verwilderd paard en is dus ook in staat om van de grond te drinken en eten. Dit is de meest natuurlijke houding voor een paard, met de minste inspanning waar ook de spijsvertering gestimuleerd wordt, stof uit de neus en mond blijft en neusvocht makkelijker naar buiten laat vloeien. Bovendien, water van de grond drinken betekent ook met de voeten er in staan wat goede verzorging is voor de hoeven.

En de stal? Probeer eens de deur open te laten. Hoe lang blijft je paard daar binnen? En wat brengt hem terug? De geconditioneerde belofte van eten of beschutting?